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成都味江 “巨齒魅影”下的生機

2018-08-03 10:45:12  信息來源:本站原創  編輯:鄭嘉儀 審核:鄭紅梅

地球歷史上存在過的最大水棲昆蟲——巨脈蜻蜓,雖然翅展可以達到 75厘米,但是早在2.5億年前的二疊紀就已滅絕。過去,被公認為現代生物中的最大水棲昆蟲是產生于中南美洲等地。我在青城山味江發現的巨齒蛉物種是一種叫“越中巨齒蛉”的廣翅目的昆蟲,屬于齒蛉科巨齒蛉屬。僅分布于我國大陸、印度阿薩姆邦和越南北部,目前全世界已知8種,而有6種分布在中國。

越中巨齒蛉只在水流清澈的溪水或河道中生活,躲藏在石塊間,以捕捉水中小生物為食。成蟲有寬大的蟬翼般透明的翅,而且無論雌雄,頭部前端都長有一副巨大的牙齒。雄性大齒更可以長達近3厘米,這便是它們名字的由來。它們雖然看起來非常兇猛,但只吸食樹木流出的汁液。

2018年初夏,我在青城山味江邊先后又發現了六只越中巨齒蛉,拍攝到了很多它們生活狀態的視頻。我發現它們白天喜歡安靜地躲藏在水邊巨石下的縫隙中,如果被打擾,會立刻昂起頭,張開大牙威脅,甚至主動攻擊靠近的物體,而不像大多數昆蟲那樣匆忙逃跑。顯然,它們對自己的防御能力充滿自信。在昆蟲世界里,它們確實是猛犸般的存在,我還從來沒發現它們的天敵。

 

越中巨齒蛉雌雄對比(上雄下雌).jpg

越中巨齒蛉雌雄對比(上雄下雌)


只有水質極好的山溪才會有越中巨齒蛉的存在.jpg

只有水質極好的山溪才會有越中巨齒蛉的存在


味江邊的越中巨齒蛉.jpg

味江邊的越中巨齒蛉


一對越中巨齒蛉相遇,面對不喜歡的雄性,雌性做出攻擊威脅動作.jpg

 一對越中巨齒蛉相遇,面對不喜歡的雄性,雌性做出攻擊威脅動作


研究人員正在觀察越中巨齒蛉.jpg

研究人員正在觀察越中巨齒蛉


作者在夜晚拍攝樹上的越中巨齒蛉.jpg

作者在夜晚拍攝樹上的越中巨齒蛉

 

疑惑:發現“怪蟲”

時間回到2014年7月。都江堰青城山的昆蟲進入活動高峰期,我也開始了對青城山物種的新一輪調查。一天傍晚,在青城后山泰安鎮附近考察時,一位村民在我旁邊看了一會兒熱鬧后,突然問我:“有一種翅膀張開有籃球大,長得像蜻蜓一樣的東西是什么啊?還長了很長的牙齒。”

“翅膀張開有籃球大,長得像蜻蜓一樣”,“還長了很長的牙齒”!我一聽他的描述,頓時如墮云霧,實在想象不出這是一種什么怪蟲。因為類似蜻蜓的昆蟲一般是蝶角蛉,但它們大多比蜻蜓更小,而且根本沒有明顯的大牙齒。從世界范圍看,翅膀張開能夠有籃球大,還有很長牙齒的昆蟲,只有長牙大天牛,這種昆蟲個體長度一般可以達到15厘米左右,最大17厘米,它們的翅膀張開后,可以達到籃球的大小。但問題是長牙大天牛只分布在南美洲,而且外形和蜻蜓有很大差距。

我為了搞清楚就再次請村民核實,他說他并非第一目擊者,并表示可以帶我去找實際見過這種巨大怪蟲的人。經過半小時步行后,我們來到味江邊的一個小村,又見到了另一位目擊者。據他說,不久前的一個晚上,在味江邊上,他和同伴在小路上被幾只長牙的蟲嚇了一跳。它長著兩對長長的翅膀,外形酷似蜻蜓,頭部卻長有一對長牙。其中一位膽大的村民當時伸出手想去抓住其中一只。“小心它咬你,萬一有毒怎么辦?”另一位村民連忙提醒道。

隨后,其中一位村民回家取來筷子,將這幾只“怪蟲”夾進了塑料口袋,帶回家放在一個壇子里飼養。養了幾天,又不知道它們吃什么,看蟲子有大牙,估計和螳螂一樣吃其他蟲子的,就專門找了些蝗蟲放進壇子,但是“怪蟲”不吃。又放過一小塊豬肉,怪蟲也沒有吃。幾天后蟲子就餓死了。

我請他詳細描述所見的怪蟲。他說,翅膀張開有籃球的直徑那樣寬,翅膀上還有花紋,牙齒有幾厘米長。我當時想,也許這個描述有夸張的成分,但能夠引起他們如此驚詫的昆蟲,肯定不小。我在腦海里搜索著各種可疑的種類,蛇頭王蛾和鍬甲進入了我的嫌疑名單。蛇頭王蛾翅膀巨大,一般展開有24-26厘米,最大可達28厘米,并且翅膀上有斑斕的花紋,晚上可能出現在路燈下;鍬甲則有巨大的、可達幾厘米的牙齒。但是蛇頭王蛾并沒有大牙,而大牙顯然是村民所見這種怪蟲的特征。鍬甲雖然有大牙,但是青城山有分布的最大鍬甲的體型一般極限就8厘米,就算是世界上最大的長頸鹿鍬甲,體長也只有13厘米,翅膀張開不會有籃球直徑那樣大,并且翅膀上面也沒花紋。

體型巨大,像蜻蜓,有大牙但是不吃肉,晚上活動……巨齒蛉?我腦海里閃過了一個名字。20多年前,我在青城山味江邊一處村民家借宿時,晚上曾經見到一只巨齒蛉出現在窗邊。它是被房間的燈光吸引而來的。這類昆蟲雄性頭部有一對大牙,透明的膜質翅膀類似蜻蜓,會被夜晚的燈光吸引,并且只取食樹干流出的汁液。不過,在青城山我曾經見到的巨齒蛉是東方巨齒蛉,它雖然比較符合村民描述,但是翅膀上沒有明顯的花紋,而且體型也遠沒有村民描述的那么巨大。

 

尋找:味江邊的燈誘

為了解開這個謎團,我決定在味江邊進行燈誘,地點選擇在味江邊的一處懸崖邊。由于沒有山峰遮擋,晚上燈誘時燈光可以照射到很遠。具有巨大翅膀的昆蟲應該可以從遠處見到燈光,并且毫無阻擋地飛過來。

在我和博物館考察隊員們架設燈誘設備的過程中,“巨型怪蟲”的另外一位目擊者又出現了:他是附近一位旅館的保安,在得知我們打算在這里燈誘一種怪蟲時,還沒等我們描述到底想找什么樣的蟲,他立即告訴我,他前幾天在這里見到過一種“大夾夾蟲”,“有十來厘米長的翅膀,長夾夾(牙齒),要咬人,不知道有沒有毒?”這位保安的描述和村民非常類似。
我此時幾乎可以肯定我們會誘到巨齒蛉了,但唯一不解的是,到底什么種類的巨齒蛉會如此巨大?因為有關資料記載過的巨齒蛉沒有任何一種翅膀長度達到10厘米。

仲夏的夜晚,當1200瓦的誘蟲燈亮起時,各種蟲子鋪天蓋地地飛來。一個小時后,燈誘布上已經密密麻麻地停滿了形形色色的昆蟲。蛾子是其中的主角,也有鍬甲、天牛、螽斯等甚至螳螂也飛來,在燈誘布上享受觸手可及的豐盛自助餐。由于靠近江邊,一些水生昆蟲也來湊熱鬧,石蠅、蜉蝣、紋石蛾,以及巨齒蛉的近親麥克齒蛉和兩種星齒蛉也來了。但直到午夜,仍然沒有巨齒蛉現身。會不會它們不直接上燈,而是躲在附近呢?我決定戴上頭燈,在附近尋找。

我仔細地在燈誘點周圍的樹冠、草叢、石堆之間尋找。突然,在一堆從山坡上垮塌下來的亂石中,我看到一只巨大的昆蟲在撲騰,它身體顯然非常沉重,以至于巨大的翅膀也無法輕易將它帶到空中。它一邊爬行,一邊努力地扇動翅膀,想飛向空中。

我快步走過去,在頭燈的照射下,一種我從未見到過的巨齒蛉清晰地出現了——它頭部有一對估計超過3厘米長度的牙齒,身軀肥碩,巨大的翅膀超過兩指寬,長度應該在10厘米左右,更重要的是,上面確實有非常明顯的黑色網狀花紋。村民們的描述被證實了!

在隨后的幾天里,我又找到了幾只這種巨齒蛉。我很快將采集到的這些巨齒蛉物種鑒定出來:這是一種叫“越中巨齒蛉”的廣翅目的昆蟲,屬于齒蛉科巨齒蛉屬。巨齒蛉是昆蟲中一個很小的類群,僅分布于我國大陸、印度阿薩姆邦和越南北部,目前全世界已知8種,而有6種分布在中國。

它們的幼蟲在水流清澈的溪水或者山區無污染的河道中生活,躲藏在石塊間,以捕捉水中小生物為食,各種水生昆蟲,甚至蝌蚪和小魚都是它們的食物。成蟲夜間活動,有很強的趨光性,水邊燈下偶爾可以見到,是廣翅目齒蛉科的代表性昆蟲。成蟲有寬大的蟬翼般透明的翅,而且無論雌雄,頭部前端都長有一副巨大的牙齒。雄性大齒更可以長達近3厘米,這便是它們名字的由來。這一對巨齒雖然看起來非常兇猛,但是它們成蟲并不捕食其他動物,只吸食樹木流出的汁液。它們羽化后的目的只是交配,然后將卵產在靠近水流的石塊間。


產卵:奇妙的生機

這種看上去有些恐怖的巨齒蛉的存在頗為神秘。它們出現的時間很短,分布區域狹小,在青城山及味江,實際上只有少數河段才有。這可能就是它們多年來沒有被人發現的原因。在發現公布后,許多專家和愛好者都到青城山來尋找它們,但卻再也沒人找到它們的蹤跡,以至于一些人懷疑它們的存在。

但隨著時間的推移,我對這種巨大昆蟲的觀察一步步深入,我發現每年它們都準時在五月底六月初出現在青城山及味江,整個成蟲活動時間只有短短的三周,或許這便是其他人都找不到它們的原因,他們沒有選對時間。

2018年初夏,我在味江邊先后又發現了六只越中巨齒蛉,拍攝到了很多它們生活狀態的視頻。我發現它們白天喜歡安靜地躲藏在水邊巨石下的縫隙中,如果被打擾,會立刻昂起頭,張開大牙威脅,甚至主動攻擊靠近的物體,而不像大多數昆蟲那樣匆忙逃跑。顯然,它們對自己的防御能力充滿自信。在昆蟲世界里,它們確實是猛犸般的存在,我還從來沒發現它們的天敵。

黃昏來臨后,它們開始活動,從石縫里爬出來,爬向高處,準備飛行。它們的翅膀雖然寬大,但由于肥碩的腹部實在太重,仍然無法在平地上起飛,而必須爬到樹枝上才能飛向天空。在起飛前,它們會熱身,扇動翅膀好幾分鐘,最后一躍而起,消失在夜空中。

今年6月,我第一次拍攝到了它們的產卵過程。以前我雖然在野外見到過靠近水邊石頭上那些灰白色的猶如一塊落在石頭上鳥糞的卵塊,但從來沒有見到過卵塊生產的過程。

6月9日,我把抓到的一雄兩雌的巨齒蛉分別放在養蟲盒里。晚上7點過,我觀察到一只雌蛉竟然在盒子里產卵了,我見到這只雌蛉趴在紅色的塑料盒蓋上,努力彎曲頭部,看起來一動不動。事實上,它正在完成一生中最為神圣的使命——產卵。它的寬大翅膀一動不動,翅膀下的身軀卻在不停蠕動,淡黃色的卵塊逐漸排成半圓形,卵子數以百計。整個產卵時間持續了1個多小時。逐漸壘成圓形的卵塊直徑約4厘米,外面看像一個小土丘,外邊有它分泌的泡沫狀物質包裹,結構有點像螳螂卵塊,但不同的是螳螂卵塊一般在樹枝上,它的卵塊在野外是產于水邊石頭上的。從透明的盒蓋一側,可以清楚地看到卵塊內部的結構,里面包括了至少500枚以上的卵。這些卵排列呈同心圓狀,像樹的年輪,但我發現產卵過程并非一圈圈進行的,而是從一邊開始,顯然雌蛉是有計劃地在工作,最后排列成了這樣。它是基于什么目的這樣排列卵,我還不大清楚。除了卵的排列,越中巨齒蛉神秘產卵過程的姿態,也令我驚喜:它頭盡量彎向腹部,而不像平時自然伸展或者是昂著的,像是牛低頭拉車的動作,顯然它在用盡全力。

觀察到它的產卵過程對于昆蟲學家而言相當珍貴,因為越中巨齒蛉每年只會產卵一次,且持續時間很短。同區域生活的其他類似蛉類,例如麥克齒蛉,整個出現時間有兩個多月。而越中巨齒蛉出現時間不超過20天。它們出現以后首先是交配,雌性在交配后幾天才會產卵。也就是說,每年能有機會觀察到它們產卵的時間只有十天左右。同時,它們的產卵行為發生在晚上,只有一個多小時。

欣慰:水質指標昆蟲

自然界中,齒蛉科昆蟲是對水質非常敏感的生物,雌蟲會選擇潔凈的水域邊產卵,幼蟲孵化后生活在水中,當水體發生污染,或者酸堿度突然改變時,它們就無法適應,會迅速在這一水域消失。因此,它們的存在與否,直接反映了當地水質的好壞,被國外許多專家作為“水質指標昆蟲”。

然而遺憾的是,就世界范圍來看,最近30年來這些“水質指標昆蟲”的分布區域已大大縮小,在世界很多地方已幾近絕跡。有科學家曾經做過一個實驗,在1立方米潔凈水體中滴入少量稀鹽酸(約0.5毫升),這時的齒蛉科幼蟲立刻就會反應遲鈍,行動不再敏捷。當滴入的稀鹽酸增加到0.8毫升時,齒蛉科幼蟲會停止進食,直至死亡。這個實驗解釋了巨齒蛉為何會在城市附近消失的原因:污染物與雨水混合改變了雨水的酸堿度,繼而污染到城市周邊水體,因為不能適應這種改變,它們很快從城市附近消失。

世界上許多地方受到人類活動以及城市化進程的影響,雨水中的污染物越來越多。巨齒蛉棲息地正越來越小,逐漸呈孤島狀分布在一些水體還沒有被破壞的山區。在美國等西方國家的巨齒蛉近親——齒蛉科其他類群也面臨同樣情況。據美國堪薩斯州立大學近年的調查,參與統計的美國南部17個州共有齒蛉科棲息地766個,面積最大的16平方公里,最小的不足0.2平方公里。美國相關專家認為,由于齒蛉科昆蟲不善飛翔,無法在各個棲息地之間自由往來,導致了各棲息地種群內部的近親繁殖,如果這種近親繁殖一直持續,那么種群的消失將不可避免。

巨齒蛉種群在我國的現狀也不容樂觀,很多山區已連續多年沒能在野外觀察到巨齒蛉。成都華希昆蟲博物館里目前陳列的東方巨齒蛉標本(翅展16.8厘米),還是26年前在青城后山味江邊采集到的。這次越中巨齒蛉在青城后山的發現,讓我們感到一絲欣慰,原來它們并沒有消失。

作為地球上聯系緊密的生態系統中的一環,每一個物種的非正常消失,都將給全系統帶來“蝴蝶效應”,最終都將影響到我們的生活。作為一種與我們一起共享地球生態的物種,巨齒蛉的生存現狀已經引起了人們的重視。所以,當這種披薩餅大小的昆蟲出現在一個地方的時候,我們不應該害怕,而應該為水源的清潔感到欣慰。

 


(趙力 文/圖)

 

Title 真人性做爱
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